30 de ago. de 2022

Primeiro estudo mundial testa implantes cerebrais em humanos para parar a compulsão alimentar




NA, 29/08/2022 



Por Rich Haridy 



Em um estudo piloto inédito, cientistas implantaram cirurgicamente um dispositivo no cérebro de dois indivíduos obesos que sofrem de transtorno de compulsão alimentar periódica. O dispositivo foi projetado para detectar e interromper os sinais cerebrais associados à compulsão alimentar, com resultados promissores lançando as bases para um futuro em que os implantes podem controlar uma variedade de comportamentos impulsivos.

No final de 2017, um estudo fascinante foi publicado que sugeria que certa atividade em uma região do cérebro chamada núcleo accumbens poderia estar ligada a comportamentos impulsivos prejudiciais, como compulsão alimentar. O estudo demonstrou em camundongos como um implante cerebral poderia, em tempo real, detectar atividades ligadas a impulsos de compulsão alimentar, fornecer pulsos de eletricidade para bloquear esses sinais e, posteriormente, impedir que os animais consumissem alimentos em excesso.

A ideia de estimulação cerebral profunda em humanos não é totalmente nova. Por vários anos, os cientistas usaram dispositivos implantados para ajudar a tratar pacientes com doenças como epilepsia e doença de Parkinson.

Mas esses dispositivos anteriores geralmente contavam com rajadas pré-programadas de estimulação elétrica destinadas a gerenciar pacientes com problemas graves de controle motor. Esta nova pesquisa adotou uma abordagem completamente diferente, procurando controlar comportamentos impulsivos, identificando e bloqueando assinaturas de atividade cerebral altamente específicas.

Este novo estudo oferece a primeira evidência dessa ideia potencialmente funcionando em humanos. Reportando na Nature Medicine, os pesquisadores descrevem as experiências dos dois primeiros pacientes humanos usando esse tipo de dispositivo de estimulação cerebral.

Os dois pacientes no estudo piloto tinham sido diagnosticados clinicamente com transtorno de compulsão alimentar e eram severamente obesos. Após um procedimento cirúrgico que implantou um dispositivo de estimulação cerebral com eletrodos direcionados ao núcleo accumbens, os dois pacientes foram observados por cerca de seis meses.

Durante esse período de observação inicial, os pesquisadores se concentraram em registrar a atividade cerebral de cada paciente, com o objetivo de localizar uma assinatura distinta que pudesse estar associada especificamente a comportamentos de compulsão alimentar. Isso às vezes incluía os pacientes que vinham aos ambientes de laboratório para experimentos onde eram apresentados a grandes bufês de alimentos altamente calóricos.

Após esse período inicial de observação e registro, os pesquisadores ligaram os implantes, cada um codificado com o gatilho neural de compulsão alimentar do próprio paciente. O dispositivo é um sistema de circuito fechado, o que significa que foi projetado para ligar e desligar suas rajadas elétricas independentemente, à medida que detecta a atividade cerebral direcionada.

Os pacientes foram monitorados por mais seis meses e os pesquisadores indicam que os dispositivos pareciam estar funcionando bem, sem efeitos adversos detectados. Ambos os pacientes relataram quedas significativas na frequência de episódios de compulsão alimentar e reduções nos sentimentos de perda de controle. Em média, cada paciente também perdeu cerca de 5 kg nos seis meses seguintes, sem nenhuma orientação específica para uma intervenção dietética.

Este foi um estudo de viabilidade inicial no qual estávamos avaliando principalmente a segurança, mas certamente os benefícios clínicos robustos que esses pacientes nos relataram são realmente impressionantes e empolgantes”, disse o autor sênior do estudo Casey Halpern.

Como Halpern enfatizou, este estudo piloto inicial foi projetado para focar principalmente na segurança e viabilidade. Portanto, é muito cedo para dizer se esse tipo de método de estimulação cerebral realmente funciona para controlar a compulsão alimentar, mas essas indicações iniciais mostram que o dispositivo é seguro.

Em particular, os pesquisadores notaram que havia desafios em encontrar padrões distintos de atividade cerebral que pudessem estar ligados apenas à compulsão alimentar por “perda de controle”, e não a eventos regulares de alimentação ou desejo. Após meses de vigilância, alguns sinais foram identificados, mas será necessário mais trabalho para otimizar a especificidade dos sinais cerebrais de compulsão alimentar em humanos.

Alexandra Pike, pesquisadora de saúde mental da Universidade de York que não trabalhou nesta nova pesquisa, enfatizou que o dispositivo precisa de uma especificidade significativamente maior em como funciona antes que possa ser usado em mais pessoas. Apesar de chamar as novas descobertas de “promissoras”, Pike disse que o dispositivo em sua forma atual era muito ativo, enviando rajadas de estimulação ao cérebro dos pacientes centenas de vezes por dia, fora das experiências alimentares reais.

“… os resultados sugerem que o padrão de atividade cerebral detectado ocorre em torno de 50-60% do tempo quando os pacientes estão acordados, não apenas quando os pacientes estão com perda de controle alimentar, o que significa que eles estão sendo estimulados talvez mais do que é. necessário (aproximadamente 400 vezes por dia) com as configurações atuais”, disse Pike.

Portanto, embora esta pesquisa aponte para um futuro em que seja possível que implantes cerebrais regulem comportamentos impulsivos, como comer em excesso, há muito mais trabalho a fazer antes de entendermos exatamente como fazer isso. Esta pesquisa em particular está em andamento, e mais indivíduos devem ser recrutados para refinar ainda mais essa tecnologia.

O novo estudo foi publicado na revista Nature Medicine.

Artigos recomendados: BCI e WS


Fonte:https://newatlas.com/science/deep-brain-implant-stop-binge-eating/

Nenhum comentário:

Postar um comentário

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...